Informatie

Mensen kiezen gezond: groei consumptie biologische producten

 

Toenemende consumptie van biologische producten

Opwarming van de aarde, voorkomen van welvaartsziekten of gewoon omdat het lekker is. Wereldwijd groeit de consumptie van biologische producten. De groei in beeld.

Wereldwijd worden er steeds meer biologische producten gegeten. In januari 2018 publiceerde RaboResearch Food & Agribusiness de World Vegetable Map, met daarin het percentage biologische consumptie per land in relatie tot inkomen (zie figuur). Zo op het eerste gezicht geldt: hoe rijker, hoe groter de groei. Maar toch gaat dat niet helemaal op. In Nederland en Engeland kunnen mensen het wel betalen, maar kiest toch maar 5% voor biologisch.

Gezonde Amerikanen?!

Amerika is nou niet het eerste land dat in je opkomt, als het gaat om gezond eten. Toch zijn ze daar verreweg het beste bezig als het gaat om biologische groenten en fruit. Om verschillende redenen. “De groeiende bewustwording dat er grenzen zijn aan het uitputten van de aarde is er een van,” weet Erica Renaud, Regional Business Manager bij Vitalis Biologische Zaden Noord-Amerika. “Millenials willen weten waar hun voedsel vandaan komt en geven daarbij de voorkeur aan kwaliteit, een authentiek productieproces en goede arbeidsomstandigheden boven een kostprijs gedreven voedselsysteem. Ze willen gezond voedsel dat vitamines bevat, in de hoop dat zij mogelijke welvaartsziekten op afstand houden. Jonge mensen houden zich meer bezig met dit thema dan hun ouders en grootouders. Bestsellers over voeding, meningen van chefkoks en foodbloggers wakkeren dit gevoel verder aan.”

En in Europa?

Onderzoekers schatten de totale markt voor biologische producten wereldwijd op 90 miljard dollar per jaar. Na Amerika met zijn 39 miljard dollar, volgt…. Duitsland met 9,5 miljard dollar, Frankrijk met 6,7 miljard dollar en China met 5,9 miljard dollar. Vooral Duitsland valt op. Daar hebben ze een lange geschiedenis van natuuronderwijs en voorlichting op het gebied van voeding en gezondheid. En Duitse telers kunnen hun producten in de driejarige overgang naar biologische teelt in supermarkten verkopen onder het speciale label ‘Junior-Helden’, een sympathieke naam, die ook wordt gepromoot door de supermarkten. Verder zijn er georganiseerde biologische verenigingen, zoals Naturland en Bioland. Die steunen niet alleen telers in de overgangsfase, maar stellen ook criteria vast voor een volledige biologische teelt, die soms hoger liggen dan de officiële EU-normen. Een van de belangrijkste criteria is het gebruik van biologisch zaad, als dat beschikbaar is. Om deze beschikbaarheid te garanderen werken verenigingen nauw samen met biologische groenteveredelaars zoals Vitalis. 

Retail en natuurvoedingswinkels omarmen biologische producten

In het Verenigd Koninkrijk is de consumptie van biologische producten voorzichtig bezig aan een revival, maar de dalende koopkracht werkt niet mee. Voor de echte fans zijn biologische maaltijdboxen in opkomst. Zo leveren Abe & Cole en Riverford jaarlijks miljoenen boxen af. In Nederland spelen natuurvoedingswinkels juist de boventoon. De jongere biologische formules, zoals Eko Plaza en Marqt, spreken vooral de millennials aan. Maar ook de grote Nederlandse retailers hebben bio omarmd. Op de versafdeling zien we dat klein producten alleen nog maar biologisch worden aangeboden. Dat heeft een consument dus soms niet eens ‘door’. 

Opkomende markten

Nieuwe landen, zoals China, zijn er ook mee bezig. Zo bieden steeds meer supermarkten biologische alternatieven aan, in de hoop zich te kunnen onderscheiden van de ‘wet markets’, waar verreweg de meeste groente en fruit verkocht wordt. Daar moeten de Chinezen wel 30 tot 50% meer voor betalen. Waarschijnlijk heeft de groei van bio in China ook te maken met een paar recente voedselschandalen. Mensen kiezen er liever voor bio of producten waarvan zij de herkomst kunnen herleiden dan voor onbetrouwbaar anoniem regulier product. Ook in Polen, Oekraïne en Rusland groeit het bewustzijn voor organic. Het zijn vooral de rijkere huishoudens die zich zo’n keuze kunnen permitteren. Naar verwachting duurt het nog wel even voordat de biologische groenteteelt voldoende massa krijgt, want de bevolking is er nog vrij conservatief. 

Voorsprong houden

Kortom: de vraag naar biologische producten zal alleen maar groter worden. En dus moet er genoeg biologisch zaad voorhanden zijn. Maarten Vrensen, Sales Manager bij Vitalis, legt uit: “Veel nieuwe rassen komen voort uit het veredelingsprogramma van Enza Zaden, als ze na uitvoerige biologische veldproeven ook bewezen geschikt zijn voor de biologische teelt en voldoende resistenties bevatten. Het is een grote uitdaging om de groei van de biologische sector bij te houden. Volgens de Europese regelgeving krijgen telers alleen een ontheffing voor het gebruik van onbehandeld gangbaar zaad als er geen biologisch zaad beschikbaar is, maar dat is wel een uitzondering. Grote, gespecialiseerde biologische groenteteeltbedrijven kunnen extra aandacht geven aan veeleisende rassen binnen het assortiment. Maar allround telers, die veel verschillende producten telen, moeten kunnen rekenen op robuuste, betrouwbare rassen die standhouden onder suboptimale teeltomstandigheden.” 

In February 2018 Rabobank Food & Agribusiness Research published a World Vegetable Map including this chart with the popularity of organic vegetable. The share of organic in total spent on vegetables is somehow related to the average  income of that country according to World Bank data.